El ritual secular de la festa de l’arbre té la seua gran expressió a la Vall d’Albaida al Palomar, on aquest cap de setmana es viu la primera part de la Festa del Xop, quan es planta el gran arbre que protagonitza l’espai i l’ambient festiu.

Com és habitual, aquest dissabte es farà el Ball dels Pastorets, a les 12.00, que recorreran les cases dels veïns per a arreplegar la voluntat per a la festa. Després del dinar de germanor es tallarà el xop que, a les 18.00, plantaran a la plaça. La festa continuarà amb l’ofrena a la Mare de Déu dels Desemparats i sopar a la plaça amb actuació musical.

Diumenge, la Societat Musical La Nova farà una cercavila a les 11.00. Després hi haurà missa i mascletà, i a les 19.00 un concert de la banda La Primitiva, seguits d’una altra missa i un castell de focs artificials.

Per al dissabte de la setmana que ve s’ha programat enguany una ‘plantà’ infantil i una partida de pilota.

La ‘tombà’ del xop serà diumenge 26, a les 13.00.

Benigànim, festa a la placeta de la Morera

Benigànim també fa aquest cap de setmana la seua Festa del Xop, que es planta dissabte a les 13.30. Diumenge, a més de la despertada i actes religiosos, hi ha programada una cavalcada i la prova de pujar el xop, i dilluns, l’últim dia, un dinar i una cavalcada humorística.

La festa del Palomar i la de Benigànim s’emmarca en els ritus de l’arbre Maig, que se celebra en altres localitats del nostre país, com Planes, Òrrius, Camporrells o Vallfogona de Balaguer. Es tracta d’un ritus que celebra la primavera, l’inici del temps nou. Els habitants de cada localitat ixen al terme a cercar l’arbre escollit i, amb un treball col·lectiu, el duen fins al poble. En ser al lloc, el planten i es converteix en el centre de les celebracions que tenen lloc durant els dies de festa. Aquestes cerimònies, molt més esteses antigament, es fan també a moltes localitats rurals europees i d’altres punts del món.