Cada sis anys, enguany des de hui dia 18 fins al 27 d’agost, Morella es vesteix de festa en la celebració del Sexenni en honor de la Mare de Déu de Vallivana. El Sexenni (Festa d’Interès Turístic Nacional i Bé d’Interès Cultural Immaterial), enguany en la 54a edició, començarà amb la Rogativa que des de Morella es desplaçarà al Santuari de la Mare de Déu, a 24 quilòmetres de la ciutat. I és hui, 18 d’agost, quan la imatge de Santa Maria arribarà a la capital dels Ports per entrar a la vila pel Portal de l’Estudi.

El Sexenni té el seu origen en la protecció que la Mare de Déu va fer de Morella en la terrible pesta de 1672. Un any després ‘el Justícia, Jurats i Consell de Morella’  van acordar ‘donar grasies a la Imperatris de totes les creatures  y Senyora nostra la Verge de Vallivana ara i en tot tems en un novenari de sis en sis anys per l’benefisi de la salud alcanzada en l’any passat’. Per això el poble decidí ‘en demostració de agraïment y grasies, se porte a la present vila, y se li celebre un novenari en la iglesia major, perque se continue y aumente la devosió á la sagrada image.’

L’edició facsímil de la Historia de la Muy Noble, Fiel, Fuerte y Prudente Villa de Morella, de Francisco Oliet Palos, de 1861, descriu la ‘Historia de Maria Santísima de Vallivana. Su origen y antigüedad’. En aquest text, Oliet es fa ressò de ‘la breve historia de Maria Santísima que se publicó en Valencia por Joseph Garcia en 1721’, i escriu: ‘Esta Santa Imagen es de los tiempos de los Santos Apóstoles quando el Apostol Santiago estuvo en Valencia y despues en Peñíscola’. L’Apòstol va passar també per Morella, on va trobar ‘en el Bosque de Vallivana (que dista  dos leguas de la Villa) la estatua del Dios Jupiter la derribó por sus manos de aquel injusto trono y colocó en él, la Imagen Sacrosanta de Maria Madre de Dios, para que fuese venerada de los fieles Christianos.’

Pel que fa a la imatge de la Mare de Déu de Vallivana, el llibre detalla ‘Su aparición y hallazgo (en tiempo de dicho Rey D. Jayme)  por un humilde Pastor’.  El text descriu també la imatge de Santa Maria, que és ‘de Barro cozido; pero de un rostro tan hermoso, que parece animado’ i per això mateix ‘roba y atrae  los corazones de los que la miran y veneran’. El text inclou els capítols referents a ‘Su culto y Devocion’, els ‘Prodijios obrados por su intercesión’, descrivint el ‘Motivo de las fiestas sexenales’ i el ‘Modo conque la Ylte. Villa las exequta’, la ‘Casa y hermitorio de Vallivana’ i els ‘Gozos en honor de Ntra. Sra. de Vallivana’.

En 1929, Eduard López Chavarri escrigué en referència a la festa del Sexenni: ‘fa goig de vore el camí solcat per núvols d’incens, cobert d’enramades, i ple de cants religiosos, de llums, d’arcs que brillen al sol, de flors, de “visques” entusiastes’.

Com escrivia fa sis anys Joaquim Puig, l’actual Molt Honorable President de la Generalitat del País Valencià, el Sexenni, ‘És una aliança entre el passat i el futur, entre els morellans més enllà dels pensaments, el temps i la condició’.

I el filòleg Vicent Pitarch, escriu: ‘quan un s’acosta a Morella, tot participant de les festes del Sexenni, t’assalta la impressió d’endinsar-te en un ambient barroc’, perquè ‘Morella es transfigura durant les festes del Sexenni’.

Com ha dit Manuel Milián Mestre, cada Sexenni té ‘arrels d’identitat’, ja que és en aquests nou dies del novenari a la Mare de Déu de Vallivana que ‘les famílies retornen a Morella’, pel fet que ‘els fills i els néts de morellans que viuen a Catalunya, baixen fins a la capital dels Ports per celebrar aquesta festa’.

En la seua devoció a la Mare de Déu de Vallivana, la beneïda entre les dones, els morellans ens ensenyen a confiar en Santa Maria, mare de consol i d’esperança i estrella que il·lumina les nostres nits.

Com ha dit el P. Abat Josep M. Soler,’la maternitat de Maria ha fet possible que la humanitat puga palpar amb paraules i gestos humans, com la Saviesa divina compartia les seues delícies amb el gènere humà’. I és aquesta sol·licitud maternal de Santa Maria, que ‘queda significada en la multitud de santuaris marians que hi ha a la nostra terra’, com el de Vallivana.

Que la Mare Verge, que és imatge de l’Església i que amb el cant del Magníficat proclama la grandesa del Déu que ens salva, del Déu que ‘dispersa els hòmens de cor altiu’, del Déu que ‘derroca els poderosos del soli i exalça els humils’ (Lc 1:51-52) ajude els morellans a viure aquest Sexenni per tal d’avançar en el camí de la fe.

Missatge de Vicent Partal

Si podeu llegir VilaWeb és perquè milers de persones en són subscriptors i fan possible que la feina de la redacció arribe a les vostres pantalles.

Vosaltres podeu unir-vos-hi també i fer, amb el vostre compromís, que aquest diari siga més lliure i independent. Perquè és molt difícil de sostenir un esforç editorial del nivell de VilaWeb, únicament amb la publicitat.

Som un mitjà que demostra que el periodisme és un combat diari per millorar la societat i que està disposat sempre a prendre qualsevol risc per a complir aquest objectiu. Amb rigor, amb qualitat i amb passió. Sense reserves.

Per a vosaltres fer-vos subscriptor és un esforç petit, però creieu-nos quan us diem que per a nosaltres el vostre suport ho és tot.

Vicent Partal
Director de VilaWeb